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Arrigo Sacchi: Tecnica, Tattica, Intelligenza e Tanto Amore per il Calcio

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Per una volta abbiamo voluto pubblicare un ampio servizio di natura tecnica e questo e’ un atto doveroso nei confronti di un allenatore che ha fatto la storia del calcio.

I giovani d’oggi forse non si rendono conto di cosa abbia rappresentato Arrigo Sacchi nel panorama calcistico mondiale, i suoi successi sportivi sono solo la punta di un iceberg, il ruolo che ha avuto va oltre quello che comunemente viene sancito dai risultati.

Egli amava questo sport e cosa più importante ha fatto innamorare un intera generazione di persone che con questa disciplina non aveva nulla a che fare.

Ascoltarlo parlare di calcio significava al termine di un intervista crescere come persone e come uomini e il valore aggiunto era dato da ciò che e’ l’essenza stessa della nostra esistenza

Amava ripetere sempre che il calcio era la cosa più’ importante delle cose poco importanti della vita, lui che ha dedicato tutto se stesso per questo sport, cercando di far comprendere quanto sia importante portare avanti le proprie idee.

Se osservate bene a distanza di tempo tutti i giocatori che sono passati sotto la sua guida sono riusciti ad emergere in ogni ambito sociale anche dopo aver smesso di giocare, la sua priorità’ e sempre stata quella di avere prima uomini e poi calciatori.

Egli a differenza di oggi costruiva da zero ogni membro della sua squadra, il senso di appartenenza e il lavoro collettivo non si fermava una volta tolta la tuta, ma proseguiva anche fuori dal campo di gioco.

Era un allenatore come oggi non esistono più, in un mondo dove si comperano e cedono giocatori come fossero caramelle, dove il budget economico societario sancisce il successo o la debacle di una squadra in relazione all’investimento fatto in seno ad una società indipendentemente dall’allenatore.

AC Milan Coach Arrigo Sacchi Marco Van Basten

Dove tutti sono diventati direttori tecnici che scelgono i componenti di una squadra attraverso una campagna acquisti a ciclo continuo che dura tutto l’anno, li dove lui lavorava anni per realizzare coloro che sarebbero poi diventati Campioni del Mondo.

Arrigo Sacchi nel Mondo

Il giorno prima degli esami, presso il centro tecnico Federale di Buenos Aires, mi trovavo a Pranzo con Roberto Ferrero campione del mondo per club con l’Estudiates negli anni 60 e mio professore di gestione societaria sportiva, l’Italia aveva appena vinto i titolo mondiale del 2006 e come e’ inevitabile che sia si parla del successo Italiano in quello splendido mondiale.

Mi aspettavo che ogni questione fosse relativa alla squadra allenata da Marcello Lippi, ma in un ora e mezza di discussione l’unico tecnico di cui si interessava era Arrigo Sacchi.

Alla mia domanda del perché in questo momento mi chiedeva solo di lui la sua riposta fu chiara…….

Marcello Lippi e’ il Presente ma Arrigo Sacchi Rappresenta per noi il passato il presente ed il futuro del gioco del calcio.

Credo che avesse perfettamente ragione.

(Capitano mio Capitano)

”L’attimo fuggente”

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Tecnica, Tattica, Intelligenza e Tanto Amore per il Calcio

Un cane sciolto di provincia diventa una delle menti più rispettate del calcio mondiale.

Arrigo Sacchi rappresenta l’evoluzione del gioco come pochi altri allenatori. Ed è sinonimo di cambiamenti di paradigma come pochi altri in questo sport.

Arrigo Sacchi

La sua carriera non ha seguito il percorso di tanti che prima celebrano il successo sul campo e poi fanno la trasformazione in allenatore di calcio. Sacchi è il venditore di scarpe della provincia italiana che, fin da bambino, si vede nel ruolo di giocatore di scacchi piuttosto che di pezzo di scacchi. Le sue aspirazioni di carriera: direttore d’orchestra, regista o allenatore di calcio.

“Ho avuto un buon maestro che mi ha spiegato che è l’allenatore che dà a una squadra il suo gioco, come un autore che ha un’idea e ne scrive una storia”, ricapitola poi Sacchi. “Il pensiero di insegnare a undici persone a muoversi come una sola mi fa ancora venire la pelle d’oca”.

Lui stesso ha allacciato gli stivali per il Fusignano CF della sua città natale per oltre un decennio, ma ha dovuto sgobbare nella fabbrica di scarpe del padre per il successo economico della famiglia. Durante questo periodo, Sacchi non porta il paraocchi. Osserva i grandi dello sport con occhi aperti. In particolare, l’Ajax e la nazionale olandese i pionieri del Calcio Totale ispirano il ragazzo della provincia di Ravenna.

Gli sono “sempre piaciute le squadre che dominano un gioco, vogliono possedere la palla e suscitare emozioni negli spettatori”. I singoli giocatori non sono più importanti. Le squadre italiane dominano, soprattutto negli anni ’60, ma ogni tanto annoiano il pubblico Sacchi tra questi: “Per me non erano tanto importanti i successi, ma il modo in cui sono arrivati”.

Mentalmente, Sacchi è già ad un livello superiore assoluto all’inizio della sua carriera. In teoria, sa come dovrebbe essere un sistema moderno e quindi pressante e dominante il possesso . Tuttavia, gli manca la reputazione e anche la fiducia in se stesso. Nei bassifondi del calcio italiano, nessuno vuole ascoltare le sue giravolte.

La carriera di allenatore di Sacchi è iniziata nella sua patria. Abbastanza poco spettacolare. A 26 anni, ha appeso gli stivali al chiodo e ha accettato un lavoro alla Baracca Lugo. È una “fase di insegnamento” per lui. Perché lì nessuno lo rispetta. “Il mio portiere aveva 29 anni e il mio attaccante 32. Dovevo conquistarli”, analizza Sacchi a posteriori. Descrive il suo ex se stesso come un “gran lavoratore”. Poco indica il suo genio. Molto, tuttavia, indica la sua ossessione. Ha fatto sì che i suoi giocatori si presentassero ogni giorno.

Impensabile prima.

Le stazioni nelle vicine Cesena e Rimini significano: Calcio giovanile o campionato regionale. Inizialmente, questo non deve cambiare mentre allena i giovani talenti della Fiorentina. La sua copertura a zona domina gli stretti schemi uomo-uomo delle classi più piccole. Ma sono la sua passione e la sua dedizione che fanno sì che gli altri club lo notino.

Nel 1985 segue il trasferimento alla S.S.D. Parma. Sacchi sta maturando, anche se si sta ancora allenando nelle classi inferiori. Il suo concetto di universalità eleva rapidamente il Parmigiani a una posizione di rilievo all’interno della Serie C1. L’inclinazione di Sacchi per il calcio totale e olandese sta trovando il suo favore. Vuole che i suoi giocatori si sentano a loro agio in una varietà di posizioni. Vuole ampliare le loro competenze.

Già nelle giovanili della Fiorentina e con la squadra dilettantistica del Rimini, fa ruotare i suoi calciatori in campo. Solo un giocatore completo è un giocatore Sacchi.

A.C. Milan – Sfido a trovare una squadra dove chiunque a distanza di 30 anni conosce tutti i componenti della squadra…..preparatori compresi.

E ora ha la fiducia in se stesso per convincere i veterani esperti delle sue idee. Devono lavorare di più. Per lui, devono essere mentalmente flessibili. Il sistema di pressing di Sacchi richiede molto. Le linee rimangono sempre compatte. Ha bisogno di protezioni per il resto della difesa in campo. Nel contropiede e nel gioco di commutazione, si devono percorrere cinque metri al secondo. Nel possesso, tutti sono costantemente in movimento.

Finora tutto bene. Ma nota: a metà del decennio, è in serie C1. Ma solo quattro anni dopo, Sacchi vince la Coppa Europa. Come avviene questa ascesa fulminea?

Una figura chiave nella carriera di Sacchi è interpretata dal cattivo nato Silvio Berlusconi. L’imprenditore dei media è diventato proprietario del Milan nel 1986. A quel tempo ancora con Nils Liedholm in disparte. Lo svedese è nel suo secondo mandato con i rossoneri, ma è presto sostituito da Sacchi.

Sacchi ricorda gli eventi di quei giorni: “Eravamo appena stati promossi in serie B con l’AC Parma e avevamo sorprendentemente battuto il Milan due volte in coppa con 1:0. Dopo la nostra prima vittoria, Silvio Berlusconi mi disse che avrebbe seguito il mio percorso da vicino. Dopo la seconda vittoria, mi ha dato un contratto”.

In un colpo solo, Sacchi non allena più i Marco Ferraris e i Walter Dondonis di questo mondo. I suoi giocatori hanno ora nomi illustri come Franco Baresi o Marco van Basten. Lo scetticismo è grande all’inizio. Ma con il portafoglio di Berlusconi e il cervello di Sacchi, i rossoneri diventano immortali.

Steve Amoia di World Football Commantaries descrive il loro rapporto come segue: “Proprio come Sir Bobby Robson e Louis van Gaal erano per il giovane, ampiamente sconosciuto José Mourinho, Berlusconi era un patrono di Sacchi. Ha riconosciuto il suo talento e ha sostenuto “Mister Nobody”, per citare Sacchi. Il risultato è stato otto trofei in quattro anni spettacolari”.

Gli Immortali Parte 1: Lo scudetto veloce.

“Era molto duro. L’allenamento era a volte un po’ folle”, ricorda Paolo Maldini, che ha vissuto la sua ascesa al calcio professionistico con Sacchi. “Ti faceva ripetere sempre le stesse cose – soprattutto a noi difensori. Ogni giorno. Ma quando Baresi, Costacurta, Tassotti ed io ci incontriamo oggi, possiamo ancora giocare come allora. Rimane nella mente. Questa era una delle nostre ricette per il successo”.

Sacchi introduce una forma di allenamento per i rossoneri che è comune oggi: le cosiddette corse a secco. I suoi giocatori devono tenere la formazione come un collettivo, ma senza la palla. E, se necessario, reagire all’avversario.

Secondo una storia, le spie si nascondono nei cespugli di tanto in tanto. Ma non possono trarre alcun vantaggio dalla formazione di Sacchi. Dopo tutto, la palla è scomparsa. Probabilmente questo dilettante è impazzito. Sacchi ha l’ultima risata.

Nel 1987/1988, alla sua prima stagione, vince lo scudetto e relega il Napoli vincitore dell’anno precedente al secondo posto. I rossoneri impressionano con uno stile di gioco così intelligente che molti avversari sono semplicemente sopraffatti da ciò che è presentato a loro.

Carlo Ancelotti è un giocatore chiave importante. Nel sistema di Sacchi, inizialmente agisce come figura centrale del centrocampo. L’allora 28enne deve sorvegliare zone più ampie, ma riceve supporto da un intero quartetto di giocatori. Baresi in particolare spinge spesso fuori dalla difesa. Ma anche il free-scorer Ruud Gullit gioca un ruolo essenziale. Anche se l’olandese è talvolta chiamato in causa come ala nominale, eccelle nel tirare indietro in diagonale, riempiendo la parte superiore di un rombo situazionale.

È interessante notare che Sacchi comanda le sue due ali effettive via a un drastico lavoro difensivo. I movimenti verso l’interno e la condensazione dello spazio intorno ad Ancelotti creano un blocco stretto a centrocampo.

Il terzino sinistro si sposta verso il portatore di palla e usa la sua ombra di copertura per impedire il passaggio all’ala. Il difensore accanto a lui blocca anche la corsia interna di passaggio.

Nel frattempo, il difensore esterno che avanza vicino alla palla, chiude lo spazio sull’esterno potenzialmente vulnerabile del blocco.

I difensori di Sacchi operano spesso con elementi come ombre di copertura e minacce di passaggio. All’occhio dell’osservatore italiano, un terzino che avanza aggressivamente può sembrare un hara-kiri, ma è in realtà il mezzo migliore per prevenire gli attacchi veloci delle ali.

Ignorano gli schemi di copertura dell’uomo e di conseguenza non si attaccano a nessun attaccante. Le rotte di passaggio e le zone di movimento hanno un peso maggiore dei duelli uno contro uno.

Con 43 gol in Serie A, i rossoneri non segnano un numero notevole di gol. Marco van Basten è alle prese con gli infortuni. Pietro Paolo Virdis è ancora il capocannoniere con undici gol.

Daniele Massaro ha difficoltà a trovare la sua strada nel sistema di Sacchi. Entrambi hanno discussioni sempre più accese.

Semplice meccanismo di spostamento come risultato del movimento di ricaduta laterale di Ancelotti.


Massaro cade nel dimenticatoio.

I movimenti degli attaccanti sono principalmente accessori in questa stagione. Non iniziano nulla, ma reagiscono soltanto. Le corse evasive laterali funzionano semplicemente come un mezzo per occupare la larghezza nell’ultimo terzo del campo, a condizione che i giocatori nominali dell’esterno prendano vie diagonali verso l’interno. Oppure gli attaccanti del Milan vogliono semplicemente eludere la difesa a uomo dell’avversario.

Nella preparazione della partita, Ancelotti è ancora una volta il punto focale, ma allo stesso tempo anche l’artefice. I suoi movimenti iniziali di ribaltamento chiamano i suoi compagni di squadra all’azione.

Meccanicamente precisi – ma fluidi nel collettivo – Gullit e Co. si spostano, in modo da creare automaticamente dei triangoli. L’allineamento fluido e macro-tattico in combinazione con l’intelligente comportamento micro-tattico dei singoli giocatori genera una circolazione di palla senza bruschi arresti.

I movimenti diagonali di Gullit creano un triangolo con Ancelotti in appoggio fuori. Baresi riempie il vuoto.

Se il Milan della stagione 1987/1988 ha un difetto, è il placcaggio diretto negli scambi difensivi. Baresi mostra una grande presenza in contropressione a centrocampo. Sulle ali, invece, i lombardi sono vulnerabili di tanto in tanto.

Vincono lo scudetto, ma vengono eliminati in Coppa UEFA al secondo turno contro gli eventuali finalisti del RCD Español. Una sconfitta per 0:2 all’andata a Lecce degenera nel punto più basso della stagione.

La stampa scrive già di un licenziamento imminente. Ma Berlusconi, patron di Sacchi, si presenta subito al campo di allenamento di Milanello.

“Ho scelto questo allenatore e lui gode della mia assoluta fiducia. Quelli che seguono le sue idee possono rimanere, tutti gli altri devono andare”, chiarisce il presidente ai giocatori.

Gli Immortali Parte 2: La prima coppa dei Campioni

Nel secondo anno del mandato di Sacchi, girano lo slancio sulla scena internazionale. Mentre solo il terzo posto nella Serie A domestica e un divario di dodici punti ai rivali della città Internazionale erano sui libri, i rossoneri hanno trionfato in Coppa Europa.

Combattono grandi battaglie con Crvena Zvezda e Werder Brema. Smantellano il Real Madrid in semifinale. E in finale la Steaua București sperimenta il suo miracolo rosso-nero.

Nessuno sorride più di Sacchi.

La squadra rimane quasi invariata. Un’aggiunta è allo stesso tempo l’ultimo piccolo tassello nella macchina di Sacchi che mancava prima. Frank Rijkaard arriva dallo Sporting dopo aver litigato con l’allenatore Johan Cruijff all’Ajax. Non è in grado di competere al lato portoghese a causa di un trasferimento tardivo. La carriera dell’olandese è in un limbo. La chiamata di Sacchi arriva al momento giusto.

Il maestro ora passa costantemente al 4-4-1-1. Van Basten ha recuperato la sua forza e ha segnato un gol dopo l’altro. Gullit rimane uno spirito libero, ma si trova in un ruolo di collegamento. Rijkaard fornisce l’imposizione fisica e il pensiero strategico accanto ad Ancelotti. Alle ali viene data maggiore libertà nel possesso. Solo ora sono veramente gli immortali.

Rijkaard cambia l’intero equilibrio della squadra di Milano. Se prima Ancelotti doveva spingere i suoi limiti per riempire la posizione orizzontalmente larga nel centrocampo centrale, ora è Rijkaard che diventa il bloccatore dello spazio centrale. Baresi parte più spesso da mezzala sinistra perché ora deve riempire il buco accanto a Rijkaard.

Inoltre, il nuovo arrivato olandese offre ampi movimenti box-to-box e quindi una nuova componente fisica nel gioco d’attacco. La formazione più ampia permette gli attacchi incrociati. La presenza di Rijkaard, insieme a quella di Van Basten e di Gullit, nell’area di rigore avversaria serve come strumento adeguato per mettere sul tabellone gol facili.

Ancelotti come distributore di palla a bordo campo. Rijkaard occupa la zona larga del centrocampo, mentre un giocatore della difesa centrale si spinge in avanti.

Ancelotti, nel frattempo, si sta muovendo in un ruolo sempre più defilato. In un triangolo con Donadoni e il giovane Maldini, Carletto è sempre più il playmaker ai margini. Nella prima fase di costruzione, si posiziona molto largo e riceve la palla lontano dalla presa dell’avversario. Allora Donadoni gli offre una diagonale offensiva, Maldini una dinamica frontale e Rijkaard un’opzione orizzontale-statica.

Come risultato di questi piccoli castelli e con corrispondenti elementi tattici di gruppo, i rossoneri sono difficili da afferrare per i feticisti del mondo del calcio. Non sono solo i singoli giocatori a liberarsi come individui autonomi. Allentano le catene della sorveglianza in un processo organico e ben strutturato. Sacchi non disegna in anticipo ogni meccanismo sulla tavola delle tattiche. Molto emerge nella mente dei suoi giocatori. Acquisiscono una nuova comprensione delle strutture spaziali.

Come lo descrive lo stesso Sacchi? “Ci siamo allenati per sincronizzare i movimenti di tutti gli undici giocatori. L’idea di base era di creare una consapevolezza delle interrelazioni di questo gioco. Tutti gli undici giocatori dovrebbero essere sempre in una posizione attiva, con o senza palla”.

Allo stesso modo, le routine semplici funzionano. Rijkaard si presta a passaggi verticali tra la seconda e la terza linea avversaria. Mauro Tassotti e Angelo Colombo raddoppiano sul lato destro. Maldini mostra intelligenti movimenti diagonali con e contro la palla. Il processo decisionale e i movimenti reali del giovane talento sono estremamente esplosivi.

La formazione pressante 4-4-2, nel frattempo, permette una nuova variabilità per reagire a qualsiasi posizionamento in profondità del playmaker avversario o al gioco rapido verso un terzino.

Van Basten e Gullit sono molto disciplinati come prima linea. Seguono la corsia centrale di passaggio, stanno all’erta con rapidi sguardi sopra le spalle e di conseguenza sanno quando e dove un avversario si muove alle loro spalle. Tuttavia, non sono tentati di iniziare a inseguire le corse. Questo metterebbe in pericolo la statica del pressing di Sacchi.

Ancelotti si allontana. Donadoni si mette sulle tracce dell’ala che passa. Il centrocampo centrale è spinto orizzontalmente. Il terzino sinistro può spingere in avanti nel mezzo spazio se necessario.

Piuttosto, sono consapevoli che se il passaggio iniziale dell’avversario ha successo, un compagno di squadra si muoverà fuori dal centrocampo. Inoltre, i due giocatori offensivi olandesi sono integrati nelle procedure corrispondenti per attaccare il terzino che riceve la palla. Non appena la squadra avversaria gioca all’esterno, il rispettivo giocatore centrale vicino alla palla spinge in avanti e toglie la vista al difensore esterno.

Il Milan è ora in un 4-3-3, con i restanti sei e le due ali che si accostano lentamente con una tendenza verso il lato vicino. Il percorso di passaggio lineare sull’ala attiva è sotto sorveglianza. Se necessario, il rispettivo terzino può avanzare nella metà campo e creare un 3-4-3 di breve durata. I lombardi distruggono ogni possibile opportunità per l’avversario di guadagnare spazio. Sacchi ha creato una macchina perfetta per la pressatura.

Gli Immortali Parte 3: La difesa del titolo e l’addio

Nella stagione successiva, il Milan realizzò un’impresa che nessuna squadra è stata in grado di ripetere fino ad oggi. Il Milan ha difeso la Coppa Europa.

In Serie A, hanno dovuto accontentarsi del secondo posto dietro il Napoli di Maradona. La squadra rimane in gran parte invariata. Sacchi è soddisfatto di quello che ha.

Sulla scena internazionale, il Real Madrid è ancora una volta sconfitto. In semifinale, si arriva all’atteso duello contro il Bayern Monaco. Dopo un 1:0 a San Siro, Thomas Strunz pareggia dopo circa un’ora nella seconda frazione. Si va ai tempi supplementari. L’attaccante sostituto Stefano Borgonovo segna l’importante gol in trasferta. Il Bayern gestisce solo un altro gol, così che il Milan può difendere il titolo con uno stretto 1:0 contro il Benfica al Praterstadion di Vienna.

La squadra di Sacchi sembra aver lentamente superato il suo zenit. La mancanza di rinfresco della squadra è un fattore. Un altro è che l’allenamento di Sacchi lo sta prosciugando fino all’ultima goccia di sangue. Il maestro sta anche notando manifestazioni di collasso del campo.

“Ho dato tutto e ho anche preteso tutto. Dopo il terzo anno, ero prosciugato. La scena calcistica italiana mi vedeva come un sovversivo. Ho dovuto lottare contro tutto, compresi ampi settori della stampa. C’era molta pressione”, ammette lo stesso Sacchi. “Lavoravo 16 ore al giorno e pensavo solo al calcio. Come un uomo posseduto. Ero convinto che si potesse sempre fare di più e fare tutto meglio”.

Tuttavia, il noto portatore di occhiali da sole ci riesce solo in misura limitata. La stagione 1989/1990 è caratterizzata da un lato da elementi di base più equilibrati, ma dall’altro da una maggiore uniformità.

Nella seconda fase di pressatura, l’imbuto è ora fatto con precisione meccanica. La maggior parte dei giocatori è al terzo anno sotto la supervisione di Sacchi. Ora respirano, mangiano e dormono il suo marchio di calcio pressante.

Anche gli avanzamenti difensivi dei terzini sono perfettamente assicurati. Entrambi i sei si abbassano esattamente in quel punto in cui non è possibile alcun passaggio di interfaccia diagonale una volta che il terzino lascia la sua posizione.

Tuttavia, la prima fase di pressatura perde il suo certo qualcosa. Ora le ali corrono a testa bassa verso i terzini avversari. La diagonalità e l’asimmetria sono completamente perse. Nel frattempo, aumentano gli errori individuali e i piccoli problemi di coordinazione nella catena difensiva. La focalizzazione laterale della palla diventa una trappola ogni tanto. I top team pericolosi possono approfittare della compattezza locale di Milano con rapidi spostamenti orizzontali.

Ma: i rossoneri rimangono una delle, se non la migliore squadra difensiva del mondo. Piccoli passi falsi come quello contro il Bayern Monaco in semifinale di Coppa Europa o contro la Juventus in finale di Coppa Italia sarebbero tollerabili se la macchina offensiva dei lombardi non vacillasse sempre più.

Ancelotti è fuori gioco a volte. La pressione è sulle ampie spalle di Rijkaard. L’olandese è ovunque. Se lo vedi appena inclinato tra i due centravanti, si trova improvvisamente nella metà campo d’attacco e serve l’ala migliore successiva con un passaggio d’interfaccia dritto. Ma da solo, non può rimediare all’indebolimento dei collegamenti a centrocampo.

Baresi ricorre sempre più spesso alla palla lunga. L’attacco in contropressione a centrocampo si sta indebolendo. Da parte loro, i rossoneri sembrano vulnerabili al pressing iniziale e alla copertura a zona nel secondo terzo. La rivoluzione di Sacchi sembra che lo stia lentamente divorando.

Guardando indietro, dice: “Tre squadre hanno avanzato il calcio: Ajax Amsterdam, AC Milan e ora FC Barcelona. Tutti e tre sono impegnati nel possesso e nel riconquistare rapidamente la palla”.

Questo dominio si perde alla fine del suo mandato. Il Milan termina ancora con successo la stagione 1989/1990. Nella stagione successiva, le fratture tra allenatore e squadra non potevano più essere trascurate. Il modo esigente di Sacchi ha lasciato il segno. La mancanza di successo in Serie A ha portato i critici sulla scena.

La fine piuttosto ingloriosa è l’eliminazione del Milan contro l’Olympique Marsiglia in Coppa Europa, quando i lombardi si rifiutano di continuare la partita dopo un’interruzione di corrente nella seconda frazione e vengono successivamente esclusi dalla competizione.

Sacchi stesso, tuttavia, è stato a lungo considerato come un genio dell’allenamento. In Italia, il paese che ha risvegliato dal suo sonno, è celebrato nonostante i suoi modi idiosincratici. I media e i tifosi lo chiamano il “Profeta di Fusignano”.

John Brewin di ESPN lo riassume così: “C’è un palazzetto dello sport a Milanello dove il gioco di pressing, fisicamente impegnativo, riceveva gli ultimi ritocchi. Ora inutilizzato, si erge come un monumento a Sacchi. Il calcio italiano era paurosamente difensivo finché Sacchi non se ne impadronì”.

Gli Azzurri: la rivoluzione culturale

All’inizio degli anni ’90, la squadra nazionale è in piena crisi. Non sono riusciti a vincere la Coppa del Mondo in casa. La qualificazione per il prossimo EURO è stata praticamente cancellata.

In vista della prossima Coppa del Mondo, l’associazione ricorre all’arma segreta del calcio domestico. Arrigo Sacchi ha sostituito il fallito Cesenati Azeglio Vicini nel 1991. Nel suo debutto contro la Norvegia, riesce solo a ottenere un pareggio. L’EURO 1992 è quindi perso per sempre. L’obiettivo, tuttavia, è quello di ricostruire la Squadra Azzurra.

In difesa, si affida all’asse familiare di Maldini, Costacurta e Baresi. Offensivamente, il vincitore della Coppa del Mondo 1993 Roberto Baggio è il punto focale. A Sacchi mancano certamente le qualità dei suoi olandesi. Ma con Baggio e i rossoneri Donadoni e Massaro, può lavorare su un sistema coerente. Un sistema che – non a caso – assomiglia fortemente a quello del Milan degli anni ’80.


Sacchi, tuttavia, deve respingere le critiche che preferisce i giocatori dal suo ex club, con cui ha almeno fatto la sua svolta internazionale. Walter Zenga e Giuseppe Bergomi dell’Inter, Roberto Mancini della Sampdoria e Gianluca Vialli della Juve non saranno nominati per la Coppa del Mondo. Sacchi è in contrasto con ognuno di loro.

Un altro modo di leggerlo è che nomina solo giocatori di cui si fida al cento per cento. Con la coscienza a posto, deve presumere che manterranno l’intensità nel pressing in ogni situazione. L’avidità di palla, la volontà di dominare non devono diminuire.

Alla fine, arrivare in finale contro il Brasile rafforza lo status di Sacchi e giustifica i suoi metodi agli occhi del pubblico.

Dimostra anche che può fare di più che mettere i suoi giocatori nella routine settimanale. Può lavorare con la squadra solo molto raramente. I candidati sono soggetti alle influenze dei loro allenatori di club. Una ragione in più per Sacchi per cambiare il suo stile. Non può insegnare i dogmi. Egli deve più che mai – agire come un insegnante comprensivo.

Le corse a secco e le unità pressanti dal suo tempo a Milano possono essere ospitati al meglio nella preparazione immediata della Coppa del mondo. Fino ad allora, Sacchi si prepara meticolosamente. Per due anni, pensa ad ogni possibile formazione. Osserva meticolosamente i singoli tipi di giocatori che entrano in discussione. Sacchi mette a punto gli esercizi fino all’ultimo dettaglio, che vengono poi applicati nell’estate del 1994.

L’ordine di base 4-3-3 delineato da Sacchi e i relativi movimenti di supporto

La Coppa del mondo è stata pianificata da lui e i suoi assistenti tra cui il suo ex playmaker Carlo Ancelotti secondo il piano generale. La Coppa del Mondo minaccia di trasformarsi in una debacle. Gli italiani perdono la loro partita di apertura per 1-0 contro l’Irlanda a East Rutherford, seguita da una stretta vittoria contro la Norvegia e un pareggio contro il Messico. Come una delle migliori squadre al terzo posto nel gruppo, l’Italia può partecipare agli ultimi 16.

Lì hanno battuto la Nigeria nei tempi supplementari in una partita drammatica. Roberto Baggio decide la partita – su un calcio di rigore. Altre due vittorie per 2-1 contro Spagna e Bulgaria hanno assicurato loro un posto in finale. Nella fiacca finale di Pasadena, la decisione deve essere cercata ai rigori.

Il primo ministro Berlusconi promette a Sacchi un posto di gabinetto se porta a casa la Coppa del Mondo. Più tardi Sacchi scherza: Baresi, Massaro e Roberto Baggio stanno bloccando la sua carriera politica. La squadra brasiliana intorno a Dunga e Romário trionfa per la quarta volta in una Coppa del Mondo.

Cosa distingue gli italiani nel 1994? La struttura 4-4-2 preferita da Sacchi è riconoscibile in forma rudimentale, ma più fluida che al Milan. La squadra tende ad operare con un 4-1-2-3.

Sacchi integra tutti e dieci i giocatori in campo nel sistema delle linee. Solo a Roberto Baggio è concessa una certa libertà, che lui sa usare. L’attaccante titolare ogni tanto scende nello spazio tra le linee e raccoglie la palla tra le guardie avversarie. Baggio poi ritarda brevemente per servire il suo compagno d’attacco o un’ala che avanza con un passaggio dalla lunga distanza.

Appena Baggio prende il comando a centrocampo, la distribuzione della palla dal centro assomiglia a questi due schizzi di Sacchi. Particolarmente evidenti sono le corse diagonali delle ali, che in questa forma dovrebbero scrollarsi di dosso i giocatori esterni di copertura. D’altra parte, è anche chiaro che l’ottavo giocatore vicino alla palla – gli schizzi di Sacchi prevedono spesso un’apertura attraverso il lato destro – è posizionato un po’ più in basso come postazione di gioco corta.


I movimenti di Baggio creano schemi di formazione ammorbiditi. Per lo più oscilla tra un trequartista e la terza posizione centrale del centrocampo. Nella seconda ondata, si spinge spesso in avanti dietro la linea difensiva e si offre così come prossima opzione centrale di profondità.

Ogni tanto Baggio scambia la sua posizione con Massaro o Giuseppe Signori. Un effetto sorpresa rimane quindi un asso nella manica. Inoltre, Sacchi crea automaticamente dinamiche all’interno della formazione con questi spostamenti e di conseguenza quando si penetra nella metà campo avversaria.

Le alte temperature richiedono molto alla squadra italiana. Anche se Sacchi pianifica di nuovo un alto pressing d’attacco come prima fase del lavoro contro la palla, deve fare a meno del pressing ultraoffensivo in alcune zone.

Questo è quello che dovrebbe essere il pressing ultraoffensivo di un 4-1-4-1. Spostando l’ala vicina alla palla fuori si crea un’onda di pressione che viene mantenuta da una spinta costante dal centrocampo.

Poi gli italiani tornano alla collaudata formazione sfalsata 4-2-4 o 2-4-4, che dà loro un accesso variabile in un gioco a catena ortodosso e permette alle deformazioni di funzionare senza problemi.

Nel corso di movimenti di ritirata più forti, le formazioni 4-3 sono talvolta formate in alternativa a due catene di quattro. La ragione di questo è che gli italiani si affidano alla velocità dei loro giocatori esterni in alcune partite. Cercano di forzare una vittoria di palla al centro – la formazione difensiva può essere larga solo 40 metri – e usano la loro stretta connessione per una rapida combinazione di rilascio.

Blocco 4-3 in Profonditá

Il gioco di combinazione dell’Italia è a volte una componente sottovalutata di questa Coppa del Mondo. I giocatori centrali tecnicamente abili, che, come Demetrio Albertini, hanno un occhio eccezionale per i passaggi corti e medi, guadagnano costantemente spazio attraverso la loro formazione triangolare ben studiata e i passaggi precisi. E mantengono anche il ritmo del gioco. Questa squadra italiana non ama avanzare con cautela.

La squadra di Sacchi raramente regge il confronto nel torneo. Concedono un gol diverse volte. Ecco perché la squadra offensiva è ancora più sfidata a superare in astuzia la difesa avversaria con doppi passaggi e passaggi veloci.

In difesa, Sacchi è costretto a ricostruire costantemente. Il veterano Baresi ha commesso un errore nella partita di apertura contro l’Irlanda, ma è rimasto comunque la roccia libera nel fuoco. Si è ferito il menisco nella seconda partita. Di conseguenza, Sacchi deve spostare il suo capitano ad interim Maldini al centro. Di conseguenza, più tipi di giocatori offensivi sono schierati su entrambe le posizioni esterne, rendendo qualsiasi catena a tre situazionale una rarità assoluta.

Combinazione prevista: in questa variante, il terzino sinistro apre l’attacco. Il suo frontman si offre per il passaggio di rimbalzo dopo un breve movimento a ricciolo. Nel frattempo, l’attaccante sinistro si abbassa e passa all’attaccante posizionato davanti a lui. Lo schema a zig-zag ora coinvolge il sei centrale, che dovrebbe liberare l’attacco dalla costrizione. Nel frattempo, il suo vicino effettivo ha già scelto la strada sulla corsia esterna, per cui un possibile innesco fa sì che l’attaccante esterno scatti nella zona della linea intermedia anteriore o dietro la linea difensiva.

Baresi torna in tempo per la finale contro il Brasile. La difesa dell’Italia è quasi stabile per tutti i 120 minuti. Sacchi tira fuori dal cilindro una variante del 4-4-2 che preme. I tre centrocampisti vicini alla palla spingono estremamente verso l’ala e formano una catena accorciata. Le ali lontane dalla palla, d’altra parte, sono posizionate o nella prima linea o nella linea di fondo.

A livello locale, gli azzurri compattano il gioco molto forte, ma per il resto rimangono vagamente scaglionati. Il risultato: la squadra di Sacchi sembra stabile contro i rapidi cambi di lato del Brasile. Non devono immediatamente percorrere molti metri nello spostamento per generare l’accesso. Invece, i giocatori che spingono dall’altro lato tappano eventuali buchi o rimangono al centro per coprire lo spazio.

Anche se i difensori dell’Italia non fanno sempre un’impressione sicura nelle situazioni di uno contro uno, non concedono un gol. Il resto è storia. Roberto Baggio, la superstar dell’Italia e la grande speranza di Sacchi, sbaglia l’ultimo, decisivo rigore.

La carriera di Arrigo Sacchi rimane senza corona, almeno nei tornei internazionali. Due anni dopo fallisce con La Nazionale nella fase a gironi del campionato europeo. Il suo tempo in carica è finito. Le tappe successive non sono state coronate dal successo. Sacchi getta la spugna dopo mesi deludenti con Milan e Atlético. Il suo ritorno a Parma nel 2001 è funestato da problemi di salute.

Arrigo Sacchi e Roberto Baggio

“L’attenzione oggi è sui risultati, non sul modo di lavorare. Non si può costruire un grattacielo in un giorno”, dice una volta, innervosito dal ritmo veloce del calcio moderno.

Negli anni 2000, è passato ai reparti di regia del Parma e del Real Madrid. In seguito, si è dedicato interamente al lavoro concettuale nel calcio giovanile italiano. L’ex venditore di scarpe, l’outsider, il provinciale senza nome ha lasciato il segno nella storia dello sport.

Arrigo Sacchi, il “gran lavoratore”, è diventato una mente che si è fatta da sola. Un ossessivo, spinto dall’idea del calcio totale e guidato dalla compulsione per la perfezione.

“Un grande allenatore ha il suo stile. Cerca la qualità, non la superficialità. Non vado dal fornaio per il fornaio. Vado dal panettiere per la qualità del pane”.

(Arrigo Sacchi)

Constantin Eckner

Fonte: spielverlagerung.de

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