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I Sorprendenti Risultati Scientifici dei Nostri Antichi Antenati fa di noi degli Sprovveduti Abitanti della Terra

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La storia non è quella che ci è dato a conoscere, il rimpianto maggiore oggi è quello di non aver potuto disporre di scienziati come quelli di un tempo per porre rimedio a tutta la nostra stupidità.

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I Sorprendenti Risultati Scientifici dei Nostri Antichi Antenati

Avevo sentito parlare di costruttori di strade romani, matematici maya e astronomi babilonesi. Ma in seguito sono rimasto sorpreso nello scoprire che questi e altri popoli hanno raggiunto, nel profondo passato, livelli di scienza applicata pari e talvolta superiori a realizzazioni materiali simili oggi date per scontate.

Alcune importanti innovazioni concepite per la prima volta nell’antichità sono andate perdute con il crollo della civiltà che le aveva create e sono state completamente dimenticate, per poi essere reinventate in modo indipendente migliaia di anni dopo da sviluppatori moderni del tutto ignari dei loro antichi precursori.

Ma è ancora più sorprendente che in un’epoca molto lontana, quando gli storici tradizionali e gli archeologi convenzionali ci assicurano che la superstizione e l’ignoranza da sole dominavano il mondo, il genio umano abbia raggiunto certi livelli di tecnologia ancora al di là della nostra portata. Così tanti, in effetti, che centinaia di esemplari raccolti riempiono le pagine del mio nuovo libro fino a che la loro sovrabbondanza non ne supera i limiti di stampa.

Tra gli esempi più sorprendenti si annoverano i medici Inca, i cui agenti curativi avanzati erano venerati come parte di un’eredità culturale più ampia ereditata da Kon-Tiki-Viracocha, “Schiuma del mare”, padre fondatore del Sud America precolombiano e sopravvissuto alle inondazioni di un regno insulare di straordinaria potenza, travolto nella preistoria da un diluvio catastrofico.

Dopo essersi stabilito sulla Cordigliera delle Ande, la tradizione Inca spiega che egli istruì i loro antenati sull’uso degli estratti vegetali della Digitalis lanata, un fiore oggi noto come “erba volpe”, per il trattamento di gravi patologie cardiache. Dopo che i Conquistadores ebbero abbattuto la civiltà Inca, la sua cultura fu completamente demonizzata, insieme a tutte le conoscenze mediche tradizionali, che caddero nell’oblio per i quattro secoli successivi.

Solo nel 1930 i botanici riuscirono a estrarre la digossina dalle foglie della pianta di volpino e a scoprire (riscoprire) le sue efficaci proprietà per il trattamento del flutter atriale e dell’insufficienza cardiaca. Il composto che ne deriva è oggi inserito nell’elenco dei farmaci essenziali dell’Organizzazione Mondiale della Sanità come una delle misure più sicure ed efficaci necessarie per qualsiasi sistema sanitario.

Cinquecento e più anni fa, i medici Inca curavano gravi disturbi cardiaci con estratti di volpino, una procedura la cui efficacia è stata riconosciuta solo ora dai professionisti della salute del XXI secolo.

Ma estrarre la digossina dalla Digitalis lanata richiede un’attenta precisione e una grande capacità di osservazione, perché il minimo errore nel determinare la quantità corretta può fare la differenza tra rafforzare il cuore o indurre un arresto cardiaco. Questa discrepanza tra vita e morte indica che i medici incaici non solo ne riconoscevano i parametri critici e ristretti, ma che essi stessi possedevano competenze sufficienti per agire in modo appropriato su tale distinzione.

Hanno anche applicato i segreti della Matricaria Chamomilla per affrontare efficacemente i problemi gastrointestinali, in particolare la sindrome dell’intestino irritabile e i crampi intestinali, se assunta come blando lassativo per i suoi effetti antinfiammatori e battericidi. Solo negli ultimi trent’anni la ricerca sugli animali ha dimostrato gli effetti antispasmodici, ansiolitici (riducono l’ansia), antinfiammatori, antimutageni (riducono le mutazioni) e ipocolesterolemizzanti della “camomilla selvatica”, che è anche inclusa in molti degli attuali prodotti per il sonno.

Anche se tutto questo è relativamente nuovo per noi, gli antichi andini conoscevano la Matricaria Chamomilla e i suoi benefici lenitivi molto prima che l’ultimo imperatore Inca fosse ucciso nel 1533. La sua cultura trattava anche l’iperlipidemia, una malattia acquisita o genetica che comporta alti livelli di lipidi; si tratta di grassi, colesterolo o trigliceridi che circolano nel sangue.

Questa patologia veniva affrontata nel Sudamerica pre-Conquista con estratti di plantago paralias, alcune forme della quale predispongono inoltre alla pancreatite acuta e possono essere utili per il controllo glicemico nei pazienti con diabete di tipo 2. Gli effetti antitumorali della plantago paralias sono solo ora gradualmente apprezzati. È chiaro che le conoscenze farmaceutiche e farmacologiche degli Inca non solo hanno superato di gran lunga la ciarlataneria dei medici europei del XVI secolo, ma hanno ancora molto da offrire agli sviluppi della medicina moderna. Dall’altra parte del mondo antico, i praticanti della Valle del Nilo intrapresero analogamente progressi quantici nelle arti curative che stanno venendo alla luce solo ora.

Ricostruzione immaginaria di una scena dell’antica civiltà egizia. Le rovine esposte oggi nell’Egitto di oggi – sebbene ancora impressionanti – sono una pallida rappresentazione di come sarebbe stato realmente.

Solo dieci anni fa, gli archeologi che hanno analizzato i resti scheletrici degli abitanti di epoca romana dell’Alto Egitto e dell’adiacente Nubia all’inizio del I secolo d.C. hanno riscontrato la presenza di tetraciclina, un antibiotico oggi utilizzato per il trattamento delle infezioni batteriche. Gli egiziani ingerivano la tetraciclina con uno speciale intruglio di birra, non dissimile dal porridge acido. Ulteriori indagini hanno rivelato che i campioni di epoca romana recuperati erano identici nella sostanza alla stessa bevanda risalente all’avvento della civiltà faraonica, più di tremila anni prima.

Ragazze egiziane a una festa della XIX dinastia (circa 1290 a.C.) si danno mentine per l’alito dal sapore diverso.

Prove correlate, sotto forma di papiri medici sopravvissuti, hanno rivelato come i medici e i birrai dinastici abbiano deliberatamente contaminato la loro birra con streptomiceti, batteri del suolo che producono tetraciclina e che prosperano nelle condizioni aride del deserto egiziano. Il loro grano così contaminato con la tetraciclina, gli Egizi osservarono come essa li curasse da vari disturbi batterici, cinquemila anni prima della scoperta della penicillina da parte di Alexander Fleming, nel 1928. L’elevato livello di scienza medica contribuisce a spiegare perché molti residenti della Valle del Nilo sperimentarono una sana longevità, come il famoso faraone Ramses II, che visse fino al suo novantasettesimo compleanno.

I progressi dell’odontoiatria egiziana sono stati costantemente stimolati dal persistente problema della sabbia trasportata dai venti del deserto nel consumo di cibo, un dilemma che ha dato origine alla più antica ricetta di dentifricio conosciuta al mondo. Il papiro del IV secolo d.C. è una copia in lingua greca di un’invenzione tradizionale egiziana già in uso comune all’inizio della I dinastia, trentaquattrocento anni prima. La formula originale prevede una dracma (un centesimo di oncia) di sale grosso, un’altra dracma di menta e un’altra dracma di iris essiccato, più venti grani di pepe.

Uno spazzolino da denti dell’epoca di Cleopatra, ultima sovrana del regno tolemaico d’Egitto, intorno al 40 a.C..

Solo di recente i dentisti hanno riscoperto le proprietà benefiche del fiore di iris, che si è rivelato efficace contro i disturbi gengivali ed è ora di nuovo in commercio dopo il passaggio di sedici secoli: un altro esempio di innovazione antica che esce dal profondo passato per influenzare la tecnologia moderna. Secondo il papiro, vecchio di milleseicento anni, tutti gli ingredienti specificati dovrebbero essere schiacciati e mescolati insieme in una “polvere per denti bianchi e perfetti”. È stato scoperto dal dottor Hermann Harrauer, responsabile della collezione di papiri della Biblioteca Nazionale di Vienna, nel 2002, in cima a una discarica di rifiuti fuori dalla moderna città egiziana di Al-Mahamid Qibly, la dinastica Imiotru, nota ai greci come Crocodilopolis perché ospitava il più importante santuario del primo Medio Regno (2050 a.C.-1652 a.C.) del dio coccodrillo Sobek.

Il suo nome è una forma participiale del verbo sbq, “unire” o “creare l’integrità”, cioè la “salute”, ed è quindi appropriato per la scoperta di una ricetta per il dentifricio, soprattutto in considerazione dei denti abbondanti e potenti di Sobek. “È stato scritto”, ha osservato il dottor Harrauer, “da qualcuno che ovviamente aveva una certa conoscenza medica, dato che ha usato abbreviazioni per i termini medici”. L’antico detergente della Valle del Nilo è stato riprodotto fedelmente da un dentista austriaco, il dottor Heinz Neuman. “Nessuno nella professione odontoiatrica”, ha dichiarato, “aveva idea che esistesse una formula di dentifricio così avanzata e antica”. Un collega si offrì di testare personalmente la ricreazione. “Ho scoperto che non era sgradevole”, ha detto il dottor Neuman. “È stato doloroso per le gengive e le ha fatte sanguinare, ma non è una cosa negativa, e dopo la mia bocca era fresca e pulita. Credo che questa ricetta avrebbe rappresentato un grande miglioramento rispetto ad alcuni dentifrici a base di sapone utilizzati molto più tardi”.

L’industriale anglo-americano del sapone William Colgate iniziò a commercializzare il primo dentifricio commerciale nel 1873, ma era igienicamente inferiore al suo precursore faraonico, che era andato perduto dal crollo dell’Antico Mondo. La cura dentale egizia si estendeva persino all’invenzione di mentine per l’alito ottenute, come racconta un papiro della XVI dinastia, dalla combinazione di cannella, incenso e mirra, bolliti insieme in una base di miele e poi modellati in piccole palline per un facile consumo. La mirra, una gomma naturale estratta dalla resina degli alberi, è un analgesico, cioè un antidolorifico. Il più grande contributo degli Antichi alla salute generale, tuttavia, fu l’istituzione dell’igiene generale.

Se le terme romane sono famose, sono state precedute di tremila anni dalle meno conosciute strutture idriche pubbliche della Mesopotamia e dell’India del IV millennio a.C.. Descrivendo i primi centri urbani della Valle dell’Indo, il ricercatore statunitense David Hatcher Childress scrive che “il sistema idraulico fognario delle grandi città è così sofisticato da essere superiore a quello che si trova oggi in molte città pakistane (e non solo). Le fogne erano coperte e la maggior parte delle case aveva servizi igienici con acqua corrente. Inoltre, i sistemi idrici e fognari erano ben separati”. Vicino a Baghdad, le case e le strutture sacre della città sumerica di Eshnunna (l’odierna Tell Asmar, in Iraq) presentavano elaborati sistemi di igiene personale.

La città di Mohenjo Daro, alla fine del IV millennio a.C., in India, era un centro urbano modello di gestione ingegnosa dell’acqua per la sanificazione comunitaria e l’igiene pubblica.

“Secondo Childress, “un tempio scavato aveva sei gabinetti e cinque bagni”. Cita poi il numero di luglio 1935 della rivista Scientific American, spiegando che gli impianti idraulici del tempio “si collegavano a scarichi che confluivano in una fogna principale, alta un metro e lunga cinquanta”. Nel tracciare uno scarico, gli investigatori si sono imbattuti in una linea di tubi di terra. Un’estremità di ogni sezione aveva un diametro di circa otto pollici, mentre l’altra estremità era ridotta a sette pollici, in modo che i tubi potessero essere accoppiati l’uno all’altro, proprio come si fa con i tubi di scarico nel XX secolo”.

Per quanto antico possa essere stato il plumping sumero, la sua età impallidisce rispetto a una serie di anomali tubi di piombo scoperti inavvertitamente all’interno di tre grotte a Báigōngshān, la “Montagna Bianca”, all’inizio di questo secolo da paleontologi in visita in Cina dagli Stati Uniti. Con un soffitto alto 18 piedi, la grotta più grande presenta due tubi marrone-rossastro del diametro di 15 centimetri. All’esterno e al di sopra dell’ingresso, decine di tubi cavi, alcuni dei quali hanno un diametro di 15 centimetri, mentre altri sono larghi fino a 15 centimetri, sporgono orizzontalmente dalla parete rocciosa.

A circa duecentosessanta metri dall’imboccatura della grotta, sulla spiaggia e all’interno del lago Tuosu compaiono formazioni cave simili, che sporgono verticalmente dall’acqua o si trovano appena sotto la sua superficie, anche se si differenziano per un diametro che va da 0,8 a 1,8 pollici e per un orientamento est-ovest. Dopo che i paleontologi americani hanno condiviso la loro scoperta con le autorità locali della città di Delingha, i siti di Báigōngshān e del lago Tuosu sono stati oggetto di una serie di articoli in sei parti pubblicati da Henan Dahe Bao, lo “Henan Great River News”, nel giugno 2002.

Questi resoconti hanno attirato l’attenzione di geologi e geofisici statali, che hanno visitato e studiato la Montagna Bianca, tornando all’Istituto di geologia di Pechino con frammenti campione che sono stati sottoposti alle procedure di esame standard. Questi hanno datato gli oggetti a circa 150.000 anni prima del presente. Ulteriori test con diversi metodi cronologici hanno ripetuto costantemente lo stesso parametro temporale, finché anche i più ostinati miscredenti, come Brian Dunning di Skeptoid.com, negli Stati Uniti, sono stati costretti ad ammettere la provenienza dei tubi dal Paleolitico medio, decine di migliaia di anni prima dell’arrivo dell’homo sapiens in Asia.

Nel 2007, intervistato da un importante quotidiano statale, il Quotidiano del Popolo, Zheng Jiandong, ricercatore di geologia dell’Amministrazione cinese per i terremoti, ha proposto a malincuore una spiegazione naturale. Si chiedeva se il magma ricco di ferro potesse essere emerso dalle profondità della Terra, elevando il ferro nelle fessure, dove avrebbe potuto solidificarsi in tubi. Ammise che la sua ipotesi era apparentemente smentita non solo dall’aspetto decisamente artificiale dei tubi, ma anche dal loro collegamento fisico con il vicino Tuosu, che suggeriva in modo più convincente una funzione artificiale come parte di un sistema di approvvigionamento idrico. Inoltre, il loro allineamento non casuale e uniformemente est-ovest sulla riva del lago contraddice l’ipotesi magmatica. Ulteriori campioni sono stati analizzati in una fonderia locale, dove l’otto per cento della loro composizione materiale non ha potuto essere identificato. “C’è davvero qualcosa di misterioso in questi tubi”, ha dichiarato Jiandong.

Ricostruzione artistica di Mexica-Tenochtitlan, la capitale dell’impero azteco in espansione nel XV secolo fino alla sua conquista da parte degli spagnoli nel 1521. Il seguente commento di Bernal Díaz del Castillo nel suo La conquista della Nuova Spagna non lascia dubbi sulle impressionanti conquiste fatte dagli Aztechi: “Quando vedemmo tante città e villaggi costruiti nell’acqua e altre grandi città sulla terraferma, ci stupimmo e dicemmo che era come un incantesimo… per via delle grandi torri e delle stecche e degli edifici che sorgevano dall’acqua, e tutti costruiti in muratura. E alcuni dei nostri soldati chiesero addirittura se le cose che vedevamo non fossero un sogno… Non so come descriverlo, il fatto di vedere cose che non erano mai state sentite o viste prima, nemmeno sognate”.

C’è qualcosa di misterioso anche in un oggetto trovato nel gennaio 2019 dall’ex professore del Massachusetts Institute of Technology, il dottor Michael Torres, mentre passava il suo metal-detector sulla spiaggia di Melbourne, sulla costa orientale della Florida, negli Stati Uniti. Spazzando via la sabbia nascosta, è venuta alla luce quella che sembra essere una “maschera funeraria” Inca con una figura antropomorfa circondata da disegni geometrici. La dottoressa Torres ipotizza in modo convincente che facesse parte delle ricchezze sudamericane sottratte dagli spagnoli del XVIII secolo che imbarcarono i loro tesori saccheggiati a bordo di un galeone affondato in una tempesta. Da allora, i pezzi spinti dall’azione delle onde continuano ad affiorare sulla costa.

L’immagine umanoide della maschera è simile ad altre rappresentazioni indigene di Kon-Tiki-Viracocha, l’eroe delle inondazioni descritto nella nostra precedente discussione sulla medicina erboristica andina. Ciò che distingue l’oggetto da altri manufatti di questo tipo, tuttavia, è la sua costruzione in iridio, presumibilmente scoperto per la prima volta dal chimico londinese Smithson Tennant nel 1803. Ci vollero altri dieci anni perché un altro scienziato britannico, John George Children, fondesse un piccolissimo campione di iridio con l’aiuto della batteria più galvanica disponibile all’epoca. La prima fusione dell’iridio in quantità apprezzabile fu infine realizzata nel 1860, quando gli altiforni erano diventati sufficientemente potenti per questo lavoro.

Eppure, la stessa impresa era stata compiuta con successo quasi tremila anni prima per mano di un popolo pre-Inca senza nome, il cui cumulo di scorie di rame sopravvissuto a Wankarani, negli altopiani boliviani, è un probabile luogo di creazione della maschera tra il 900 a.C. e il 700 a.C., quando gli artigiani di quel luogo erano noti per essere stati i primi fabbri del Sud America precolombiano.

Una prova di alta tecnologia perduta: questa maschera andina del X secolo a.C. è fatta di iridio, il secondo minerale più duro della Terra, storicamente sconosciuto fino al 1803 e fuso per la prima volta solo quasi sessant’anni dopo.

Il reperto di Melbourne Beach è costituito da una base di rame su cui le temperature straordinariamente elevate hanno fuso una superficie di iridio ricoperta di argento e oro fusi. Essendo il materiale più resistente alla corrosione che si conosca, l’iridio è il secondo metallo più denso dopo l’osmio, con il quale viene talvolta combinato in una lega per le punte delle penne e i cuscinetti delle bussole. L’iridio è uno degli elementi più rari della crosta terrestre, con una produzione e un consumo annuale di sole tre tonnellate. La maggior parte di questo elemento proviene dallo spazio, giunto sulla superficie del nostro pianeta attraverso collisioni di meteoriti, asteroidi e comete nel corso di milioni di anni.
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Come i Wankarani abbiano potuto trovare, e tanto meno identificare, l’iridio scarso e ancor meno fondere a sufficienza questo minerale ad altissima densità, quasi immutabile ed eccezionalmente duro per la lavorazione artistica – è reso ancora più impossibile dall’insistenza degli archeologi sul fatto che le fornaci utilizzate dai boliviani pre-spagnoli non si sono mai avvicinate alle temperature straordinariamente elevate richieste per fondere l’iridio. In effetti, questo risultato è stato raggiunto, come ci dice la storia, solo nel XIX secolo. Eppure, c’è la maschera andina, la prova materiale del contrario e l’evidenza fisica di un livello tecnologico ineguagliato da circa ventisette secoli.

La maschera è perseguitata da domande ancora più intriganti e difficili da risolvere: Qual era lo scopo del manufatto? Perché è stato scelto un metallo così impegnativo come mezzo di creazione? Il punto di fusione stellare dell’iridio lo rende uno dei minerali più resistenti al calore che si conoscano. L’oggetto di Melbourne Beach era davvero una “maschera funeraria”, come credono alcuni osservatori? Oppure si trattava di una placca facciale di qualche tipo per proteggere qualcuno, molto tempo fa, dall’incontro con una pericolosa fonte di calore?

Un ulteriore studio potrà dirlo.

Frank Joseph

Fonte: newdawnmagazine.com

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