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Un Nuovo Film di Idrogel Economico può Estrarre Acqua Pulita Dall’Aria Arida del Deserto, Quando la Vedremo in un Negozio di Ferramenta più Vicino

È un invenzione come ce ne sono a milioni in giro per il mondo, pronte per essere messe a disposizione dell’umanità.

Essere informati sulla scienza senza intermediari di sorta, penso sia l’unica soluzione necessaria per intraprendere una qualsiasi iniziativa sociale, politica, o economica di qualsiasi genere, perché vedete, io ho sempre avuto la netta sensazione che qualcuno abbia a cuore solo una variabile (Per intenderci quella economica) che sta mettendo a serio rischio la nostra vita che pare aver perso ogni significato alla luce di ciò viene posto in alternativa da un po di tempo.

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Una persona su tre vive in zone aride.

Sebbene ospitino alcune delle biodiversità più preziose e rare del mondo e contribuiscano in modo determinante al paniere mondiale, le zone aride sono caratterizzate da scarsità d’acqua e precipitazioni irregolari.

Le comunità delle terre aride si affidano principalmente alle acque sotterranee perché non hanno accesso ad altre fonti di acqua dolce. Inoltre, gli impatti del cambiamento climatico hanno peggiorato la situazione.

Ma non preoccupatevi.

Un film idrogel a basso costo in grado di estrarre l’acqua dall’aria anche nei climi più secchi è venuto in soccorso.

Gli scienziati e gli ingegneri dell’Università del Texas di Austin hanno sviluppato una soluzione innovativa che potrebbe aiutare le popolazioni di queste regioni ad avere accesso all’acqua potabile. Il documento di ricerca è pubblicato su Nature Communications.

Non è magia, è scienza semplice e potente.

Il gel economico è composto da materiali abbondanti che aiutano a facilitare questa reazione. Costa solo 2 dollari al chilogrammo e un singolo chilogrammo può produrre più di sei litri di acqua al giorno in aree con umidità relativa inferiore al 15% e 13 litri in aree con umidità relativa del 30%.

Il team aveva già proposto soluzioni per l’estrazione dell’acqua dall’atmosfera e l’applicazione di questa tecnologia per creare un terreno auto-irrigante. Tuttavia, queste tecnologie sono state progettate per ambienti con umidità relativamente elevata.

“Questo nuovo lavoro riguarda soluzioni pratiche che le persone possono utilizzare per ottenere acqua nei luoghi più caldi e aridi della Terra”, ha dichiarato Guihua Yu, professore di scienza dei materiali e ingegneria meccanica presso il Dipartimento Walker della Cockrell School of Engineering. “Questo potrebbe consentire a milioni di persone che non hanno accesso costante all’acqua potabile di avere in casa dei semplici dispositivi per la produzione di acqua che possono essere facilmente azionati”.

La cellulosa rinnovabile e la gomma di konjac, un comune ingrediente da cucina, sono state utilizzate come principale spina dorsale idrofila. La struttura a pori aperti della gomma accelera il processo di cattura dell’umidità. Un altro componente ingegnerizzato, la cellulosa termosensibile con un’interazione idrofobica quando viene riscaldata, consente all’acqua raccolta di essere rilasciata immediatamente, in modo da ridurre al minimo l’apporto energetico complessivo per produrre acqua.

Il film è flessibile e può essere facilmente modellato in una varietà di forme e dimensioni, a seconda delle esigenze dell’utente. Per la realizzazione del film è necessario solo il precursore del gel, che comprende tutti gli ingredienti rilevanti versati in uno stampo.

“Il gel impiega due minuti per essere semplicemente fissato. Poi basta liofilizzarlo, toglierlo dallo stampo e usarlo subito dopo”, spiega Weixin Guan, dottorando del team di Yu e ricercatore principale del lavoro.

A destra: un prototipo di dispositivo di cattura dell’acqua dall’aria che utilizza la nuova pellicola. A sinistra: un esempio di una forma diversa che può assumere una pellicola che cattura l’acqua.
Fonte:
Università del Texas ad Austin / Cockrell School of Engineering

Un utilizzo massiccio all’orizzonte

Ci sono stati tentativi di estrarre l’acqua dall’aria del deserto. Ma queste sono generalmente ad alta intensità energetica e producono poco. Anche se sei litri possono sembrare pochi, secondo i ricercatori la creazione di pellicole più spesse, letti assorbenti o reti ottimizzate potrebbe aumentare notevolmente la quantità di acqua prodotta.

La reazione in sé è semplice, il che riduce le difficoltà di scalabilità e di utilizzo su scala massiccia.

“Non è necessaria una laurea per utilizzarlo”, ha dichiarato Youhong “Nancy” Guo, autore principale del documento ed ex dottorando nel laboratorio di Yu, ora ricercatore post-dottorato presso il Massachusetts Institute of Technology. “È abbastanza semplice da poter essere fatto da chiunque a casa propria, se si dispone del materiale necessario”.

La ricerca è stata finanziata dalla Defense Advanced Research Projects Agency (DARPA) del Dipartimento della Difesa degli Stati Uniti e l’acqua potabile per i soldati che vivono in climi aridi è una parte importante del progetto. I ricercatori sperano che il gel, poco costoso, sia disponibile in un negozio di ferramenta e possa essere utilizzato nelle case.

Fonte: interestingengineering.com

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