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Il Tuo Cane ti Salverebbe? Gli Scienziati Hanno Effettuato un Test per Scoprirlo

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Sono sicuro che molti di voi hanno condiviso la compagnia del nostro fedele amico, io stesso non ho ricordo di aver mai passato un solo giorno della mia vita senza la presenza di un cane, mentre ora sto scrivendo Terry e Gaia (Le due padrone di casa) non mi perdono di vista un solo istante, sanno tutto di me, cosa faccio, se sono arrabbiato o felice e percepiscono con largo anticipo il momento in cui arrivo a casa o decido di portarli fuori.

Sono sempre con me ovunque vada e quando viaggio in aereo fanno delle dormite infinite senza lo stress di chi prende tranquillanti per la paura di volare.

Spero questa lettura possa rendere ognuno di voi consapevole che stare vicino ad un cane e’ qualcosa di veramente molto speciale.

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Un Super Eroe

All’interno di ogni cane c’è un eroe che aspetta di essere liberato, o almeno, è quello che vorremmo credere ai nostri compagni canini. Una nuova ricerca suggerisce che i cani vogliono veramente salvarci quando siamo in una brutta situazione, ma devono sapere come aiutare.

Da Lassie e The Littlest Hobo a Bolt e Paw Patrol , abbiamo in mente questa idea che i cani vogliono salvare i proprietari in difficoltà e che hanno una predisposizione naturale ad essere altruisti.

“È una leggenda pervasiva”, ha detto in un comunicato stampa Joshua Van Bourg, studentessa universitaria presso la Arizona State University e co-autrice del nuovo studio. “Osservare semplicemente i cani che salvano qualcuno non ti dice molto. La difficile sfida è capire perché lo fanno. “

In effetti, i cani domestici sono immensamente utili, ma le loro motivazioni sono ancora poco comprese, compreso il grado in cui possiamo dire che stanno agendo con intento prosociale o empatico. Il nuovo documento di Van Bourg , pubblicato su PLOS One, suggerisce che i cani sono sufficientemente motivati ​​per salvare i proprietari in difficoltà, specialmente quando sanno come farlo. Allo stesso tempo, tuttavia, il nuovo studio ci lascia ancora chiederci se le loro azioni eroiche siano motivate in modo prosociale o se i loro comportamenti siano guidati da altri fattori.

Per determinare in che misura i cani sono predisposti a salvare i loro proprietari, Van Bourg e i suoi colleghi hanno organizzato una serie di esperimenti.

Per la sfida principale, chiamata “test di soccorso”, i proprietari di cani sono stati collocati in una grande scatola, dove hanno fatto finta di essere intrappolati e in pericolo. I proprietari, che erano stati addestrati in precedenza per sembrare realistici, hanno gridato ai loro animali domestici, gridando “aiuto!” o “aiutami!” I cani sono stati in grado di salvare i loro proprietari aprendo una porta leggera sulla scatola, ma hanno dovuto scoprirlo da soli.

All’esperimento hanno partecipato in totale 60 cani, nessuno dei quali ha ricevuto alcun tipo di addestramento speciale di salvataggio prima dell’esperimento. Di questi, 20 o un terzo, hanno salvato i loro proprietari, “che non suona troppo impressionante da solo, ma è davvero impressionante quando dai un’occhiata più da vicino”, ha detto Van Bourg, in riferimento ai due test di controllo utilizzati per l’esperimento. I cani hanno partecipato ai due test di controllo e ad un test di salvataggio in ordine casuale.

Per il primo test di controllo, chiamato “test di lettura”, i proprietari si sono seduti all’interno della scatola mentre leggevano con calma ad alta voce da una rivista. In questo scenario, 16 dei 60 cani hanno cercato di raggiungere il loro proprietario all’interno della scatola. Questo è stato preso come prova che i cani non erano contenti di essere separati dai loro proprietari.

Per il secondo controllo, chiamato “food test”, i cani hanno visto un ricercatore mettere cibo all’interno della scatola, senza nessuno dentro. Sorprendentemente, solo 19 dei 60 cani hanno aperto la scatola. Come hanno scritto gli autori dello studio, i cani “avevano la probabilità di rilasciare il loro proprietario in difficoltà quanto di recuperare le cure dall’interno della scatola, indicando che il salvataggio di un proprietario può essere un’azione altamente gratificante per i cani”.

Il test sugli alimenti ha anche mostrato che la conoscenza di come aprire la scatola era un fattore critico. I cani che hanno imparato ad aprire la scatola durante la prova del cibo avevano una probabilità otto volte maggiore di salvare i loro proprietari nei test di difficoltà o di lettura.

“Il fatto che i due terzi dei cani non abbiano nemmeno aperto la scatola per il cibo è un’indicazione abbastanza forte che il salvataggio richiede più di una semplice motivazione, c’è qualcos’altro coinvolto e questa è la componente di abilità”, ha spiegato Van Bourg. “Se guardi solo quei 19 cani che ci hanno mostrato che erano in grado di aprire la porta nel test del cibo, l’84% di loro ha salvato i loro proprietari. Quindi, molti cani vogliono salvarti, ma devono sapere come. “

Durante questi test, i ricercatori hanno monitorato lo stress dei cani, come ad esempio annusare la scatola, piagnucolare, stimolare, abbaiare e sbadigliare. Questi comportamenti sono stati spesso osservati durante il test di emergenza, anche durante le ripetizioni del test, in contrasto con il test di lettura.

“Si sono acclimatati [al test di lettura]”, ha detto Van Bourg. “Qualcosa sull’angoscia del proprietario contrasta questa acclimatazione. C’è qualcosa nel fatto che il proprietario richieda aiuto per evitare che i cani si calmino con un’esposizione ripetuta. “

Quel “qualcosa” è ciò che i ricercatori chiamano contagio emotivo, in cui i proprietari trasmettono il loro stress ai loro animali domestici. Questa prova “supporta l’ipotesi che le motivazioni prosociali contribuiscono al comportamento di salvataggio nei cani da compagnia”, hanno scritto gli autori.

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Ora, è possibile che questi cani stessero agendo empaticamente per salvare i loro proprietari, ma questo studio non va molto lontano in termini di prove. È concepibile, ad esempio, che i cani stessero cercando di ridurre il loro stress, invece di cercare di ridurre lo stress dei loro proprietari, tra le altre potenziali motivazioni. Sarà necessario ulteriore lavoro per comprendere appieno questi apparenti comportamenti prosociali nei cani.

Guardando al futuro, i ricercatori vorrebbero organizzare un esperimento per vedere se i cani cercheranno ancora di salvare i loro proprietari, anche se ciò significa che non saranno ricompensati avvicinandosi fisicamente a loro. Sembra un esperimento stimolante da progettare e condurre, ma il risultato potrebbe essere abbastanza rivelatore, se non un po ‘deludente, se i cani perdessero il loro status eroico.

George Dvorsky

Fonte: https://gizmodo.com

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